区块链将如何重新定义世界?(本质、行业现状、挑战)

区块链技术被认为是继蒸汽机、电力、互联网之后,下一代颠覆性的核心技术。

如果说蒸汽机释放了人们的生产力,电力解决了人们基本的生活需求,互联网彻底改变了信息传递的方式,那么区块链作为构造信任的机器,将可能彻底改变整个人类社会价值传递的方式。

在这篇文章里,我们将用最容易理解的方式,让你在15分钟内了解清楚:

  • 区块链的本质到底是什么?
  • 区块链技术带来的三大巨变。
  • 区块链面临的两大技术挑战。
  • 区块链技术未来的发展脉络。

区块链技术的本质到底是什么?

区块链本质上是一个分布式的公共账本,听起来很蒙圈?别急,后面会用最深入浅出的方式来一一解释。任何人都可以对这个公共账本进行核查,但不存在一个单一的用户可以对它进行控制。在区块链系统中的参与者们,会共同维持账本的更新:它只能按照严格的规则和共识来进行修改,这背后有非常精妙的设计。

举个通俗的例子来解释:

W先生全家,包括 W 先生,W 夫人,W 爷爷, W 奶奶,各自的账本上都记录了大家的开支。因为 W 先生全家互相不信任。W 先生自己勤勤恳恳每个月养老婆,可W 夫人可能会收到1000块钱却记收到100,那岂不亏大了?

用区块链如何解决这个问题呢? 假如某天 W 先生给了1000块给 W 夫人,他只要在向全家人大吼一声—— W 先生给了 W 夫人1000,请大家在各自的账本上记下“W 先生给了 W 夫人1000”,就OK了。

于是 W 先生全家每个人都成了一个节点,每次 W 先生家的交易都会被每个人(每个节点)记录下来。

每次晚上谁洗了碗(工作量证明)之后就可以在公共账本上结账,而且洗碗还有报酬,必须在前一天大家都公认的账本后面添加新的交易,而且其他人也会参与验证当天的交易。

自然会有人问,能否进行恶意操作来破坏整个区块链系统?比如不承认别人的结果,或者伪造结果怎么办?

比如 W 夫人某天忽然说 W 先生没给她1000,那么全家人都会站起来斥责她。如果 W 夫人某天洗完碗想在结账的时候动手脚,其他参与验证的人也会站起来斥责她(除非她能收买超过一半以上的人),被发现作假会导致她那天的碗就白洗了,报酬也会拿不到,很可能第二天还要继续洗碗。

最后那个公认的账本也只会增加,不会减少。后续加入的家庭成员都会从最长的那个账本那里继续结账。

总结一下:区块链其实很简单,就是一个分布式的公共账本。

区块链技术带来的三大巨变

别看区块链好像看起来很简单,但区块链可能会给人类社会带来革命性的改变。

(1)机器信任

过去网络上流行“怎么证明我妈是我妈”的新闻,这其实是一个直接用区块链就能解决的问题。

过去,我们的出生证、房产证、婚姻证等,需要一个中心的节点比如政府备书,大家才能承认。但一旦跨国,你就会遇到无穷的麻烦,跨国以后合同和证书可能就失效了,因为缺少全球性的中心节点。

区块链技术不可篡改的特性从根本上改变了中心化的信用创建方式,通过数学原理而非中心化信用机构来低成本地建立信用。我们的出生证、房产证、婚姻证都可以在区块链上公证,变成全球都信任的东西,当然也可以轻松证明 “我妈是我妈”。

人是善变的,而机器是不会撒谎的,区块链有望带领我们从个人信任、制度信任进入到机器信任的时代。

这个意义有多大呢?

回顾历史,人类文明是建立在信任和共识的基础上搭建起合作网络,从而人类成为地球的主宰。

区块链将如何重新定义世界?(本质、行业现状、挑战)-区块链观察

最早智人为什么能够战胜其他人种,从而统一人类?其实是因为语言的出现和讲故事能力的提升,人们能够以极其灵活的方式与陌生人进行大规模的协作,而其他人种因为不具备这种能力,所以无法更高效地聚集起团队,于是很快就分崩离析。

直到今天,互联网也是新一代 “大型合作网络”,互联网上的领袖就是超级信任节点,他们的信任靠的是长时间的积累。

传统金融的合作网络建立在钢筋水泥的大厦上,所以银行都需要盖大楼,让大家相信他们是值得信任的。政治上的信任构建也大体如此,需要大量的成本。

从个人信任进化到制度信任是人类文明的一大进步,制度的产生源于降低交易成本的需求。通过对符合制度规定的行为进行认可与鼓励,对违反制度规定的行为进行惩戒,引导人们将自己的行为控制在一定的范围内,从而达到降低交易成本的目的。

但制度和国家机器等中心节点为我们建立信用的成本偏高,因为需要很多人来维持这个体系。不管哪个时代,需要大量的人来维持的体系成本必然很高。

区块链技术则用代码构建了一个最低成本的信任方式 —— 机器信任,我们不需要相信语言和故事,也不需要有钢筋水泥、中央机构为基础,不需要靠个人领袖背书,只需要知道那些区块链上的代码会执行,也不需要担心制度会被腐败掉,就可以做到互相协作,低成本构建大型合作网络。

机器信任其实是无须信任的信任。人类历史将第一次可以接近零成本建立地球上前所未有的大型合作网络,这必将是一场伟大的群众运动。

(2)价值传递

人类正处于一场从物理世界向虚拟世界迁徙的历史性运动中,而不能否认一个事实,人类的财富也将渐渐往互联网转移,这已经是既成事实。

传统的互联网不是为传递价值而生,互联网上信息的传输,本质是信息的拷贝。而现实中的货币流通要依靠中心化的组织做背书来维护运行,比如微信支付、支付宝、银联等。但现在有哪家公司能活1000年以上的吗?所以,依靠中心化的方式实现价值传递,弊病很多。

而区块链是第一个能够实现价值传递的网络,区块链技术有望带领人类从信息互联网过渡到了价值互联网的伟大时代。

这个意义有多大呢?

在人类社会中,价值传递的重要性与信息传播不相上下。

互联网的出现,使信息传播手段实现了飞跃,信息实现了高效流动,但互联网价值传递的效率依然很慢。当前互联网上的电子货币本质上依然是传统的纸币,跨国支付也依然是个大问题。

而区块链的诞生正是人类构建价值传输网络的开始。它将使人们能够在网上像传递信息一样方便、低成本地传递价值,这些价值可以表现为资金、资产或其他形式。

区块链的价值传递应该按照两层意思来理解:

  • 第一层是简单的价值传输,我们可以发送一个比特币给任何一个人。代币的全球性流通,让价值传输无比便利。
  • 这个虽然看起来简单,但意义可能是巨大。我们这么来看,微信、支付宝小额移动支付的便利激活了一个万亿级别的知识付费行业(方便地打赏和购买),这是支付的便利带来的行业变革,而区块链带来的价值流动的便利性必然会对全球带来更巨大的影响。
  • 第二层则是代币的流通或者说代币经济学带来的价值吸纳。

首先,代币发行让融资更加便利,这个在很多海外项目 ICO 的疯狂上就可以看到。

其次,代币的流通会吸纳价值。购买代币背后不是简单的购买服务,而是购买了整个生态。

举个例子:

比如基于区块链的内容平台 Steemit,发行了代币 STEEM 来奖励内容生产者。Steemit 平台上每一个内容资产的增加,都会带来新价值的产生,又会吸引更多的用户,用户越多,STEEM 代币的消费也增加了,STEEM 代币的价值也相应增加,可以吸引更多的内容生产者,这种正向循环,从而形成生态效应。

由于代币STEEM的限量流通,代币STEEM能够吸纳整个Steemit生态的价值。

对于价值传递,价值流动越快,社会就越有活动。因为价值互联网,人类社会也必将迎来一场更完美的革命。

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